Dit is waarom The Passion naar de Bijlmer komt

Bij de bouw van de Bijlmer werd niet verwacht dat geloof een belangrijk rol zou gaan spelen in de samenleving. Toch komt The Passion dit jaar naar het stadsdeel. Wat is de rol van het christendom in Zuidoost?

‘De Bijlmer is één van de verrassendste buurten van Nederland. Zo zijn er maar liefst 150 kerken in dit stadsdeel te vinden’, schrijft de EO over hun keuze The Passion dit jaar in de Bijlmer te laten plaatsvinden.

Ondanks dat de wijk vijftig jaar geleden werd gebouwd met het idee dat het geloof zou uitsterven, is door migratie een levendige geloofsgemeenschap ontstaan in de Bijlmer. ‘Door de secularisering werden er geen kerken in het stadsplan opgenomen’, vertelt Willemien Boot van de Protestantse Kerk Amsterdam.

De enorme instroom van met name Surinaamse en Afrikaanse migranten bracht het christendom toch naar Amsterdam Zuidoost. ‘Zij begonnen kerken in onder andere parkeergarages en zeecontainers en vormden grote evangelische- en pinkstergemeenschappen’, aldus Boot.

Dat kerken niet altijd een eigen gebouw hebben, verklaart waarom Gemeente Amsterdam slechts 58 kerken noemt in het stadsdeel. Het aantal kerkgemeenschappen wordt op honderdvijftig geschat. Boot: ‘Daar kunnen huiskamerkerken bijzitten van tien mensen, maar ook gemeenschappen van honderden mensen die bijeenkomen in schoolaula’s.’

De locaties in stadsdeel Amsterdam Zuidoost waar Christelijke gemeenschappen samenkomen. Bron: Onderzoek, Informatie en Statistiek, Gemeente Amsterdam, 2014. Recentere cijfers over de locaties van samenkomen van geloofsgemeenschappen in Amsterdam heeft de gemeente niet.

Volgens Cornelis Vlot, woordvoerder van de EO, zijn er zo’n 10.000 gelovigen in de Bijlmer. Hoe dit in verhouding staat tot andere stadsdelen weet hij niet. ‘The Passion wordt niet per se gehouden in steden waar het christendom oververtegenwoordigd is. Het is een Amsterdamse Passion met een accent op de Bijlmer.’

De rol van het geloof is ‘gigantisch’ in de Bijlmer, aldus Boot. ‘Het christelijke geloof bracht voor de verschillende migrantengroepen een gevoel van ‘home away from home’ met zich mee. Het geloof is erg zichtbaar. Kerken organiseren activiteiten en bijvoorbeeld taallessen en huiswerkbegeleiding in de wijk.’

‘Geloof spreekt hier in Zuidoost’, vertelt Helen Burleson, organisator van de jaarlijkse herdenking van de Bijlmerramp. ‘Mensen putten er kracht uit.’ Burleson kwam rond haar twintigste vanuit Suriname naar Amsterdam. Ze woont al meer dan veertig jaar in de Bijlmer. Zelf bezoekt ze de Wi Eegi Kerki, waar de Evangelische Broedergemeente diensten verzorgt. ‘De kerkbanken zijn nooit leeg. Als de kerkdienst afgelopen is, gaan veel mensen niet naar huis maar netwerken, praten, eten en drinken.’

‘De Bijlmer is intercultureel, divers en talentvol,’ zegt Vlot. De bedoeling is dat deze eigenschappen zichtbaar zullen zijn in onder andere het Passionkoor, waarin dit jaar ook mensen uit de Bijlmer meezingen. ‘Maar etniciteit, geloofsovertuiging of seksuele geaardheid zijn geen criteria om mee te doen aan The Passion. Ik weet niet hoe die afspiegeling is, maar ik denk zeker dat het een divers koor zal zijn.’

Diversiteit was niet de hoofdreden om de Bijlmer als locatie te kiezen. We kiezen een locatie met een mooi decor om The Passion te innoveren. Dit jaar doen we dat door er een meer urban, metropolitisch en intercultureel aspect aan te geven.’

Dit uit zich ook in de keuze voor de muziek: dit jaar wordt voor het eerste gerapt in The Passion. Voor Vlot een logische nieuwe toevoeging: ‘In een stadsdeel als de Bijlmer is de hiphopscene erg groot.’ Rapper Brainpower zal de rol van Petrus vertolken. Waarom geen raptalent uit Zuidoost? ‘We zenden uit op NPO 1. Voor dat publiek is Brainpower een interessant figuur en hij heeft grote naamsbekendheid.’

Burleson ziet dat veel mensen om haar heen blij zijn dat The Passion naar de Bijlmer komt. ‘Veel mensen vinden het belangrijk dat het stadsdeel op de kaart wordt gezet.’ Boot: ‘De Bijlmer kwam vaak alleen negatief in het nieuws. Nu heerst er gevoel van: eindelijk worden we gezien.’

NAP Nieuws ging de straat op om te peilen wat de bewoners van de Bijlmer vinden van de komst van The Passion.

[aesop_video width=”100%” align=”center” src=”youtube” id=”6Q8ZhVsvvVs” disable_for_mobile=”on” loop=”on” autoplay=”on” controls=”on” viewstart=”on” viewend=”on” revealfx=”off” overlay_revealfx=”off”]