Rotjoch:"Ik ben fokking blij dat ik uit die Bijlmersfeer ben gestapt."

rotjochNiemand in Hilversum bereikt de hiphopdoelgroep beter dan Rotjoch. Na drie jaar zwoegen voor weinig geld geeft BNN de presentator uit de Bijlmer nu eindelijk waardering en een goed contract.

AMSTERDAM- Een man met bontgekleurde sneakers en een petje loopt het café op de zevende verdieping van het oude Volkskrant-gebouw binnen. Hij begroet bekenden met een hartelijke boks en ploft neer op de bank. ‘Vandaag vanuit huis gewerkt. Een beetje mensen aan het werk zetten met de Blackberry’, zegt Rotjoch (28), chef underground-hiphop bij BNN.

Rotjoch is bezig met de eerste vaste baan van zijn leven: presentator en eindredacteur bij BNN. Hij is de man achter 101Barz, een populair hiphopprogramma op het digitale kanaal 101.TV. Een groot verschil met zijn leven op het randje van de criminaliteit in de Bijlmer. Rotjoch, die niet met zijn echte naam in de media wil, is een bekendheid onder jongeren. Alle aandacht begon hem zelfs op te breken toen hij nog voor weinig geld op de loonlijst van BNN stond. ‘Ik ben mijn privéleven kwijt. In Amsterdam zijn ze meestal nog relaxt, maar als ik buiten de Randstad langs een middelbare school loop, komen er dertig scholieren bij me staan. Die laten me echt niet gaan.’

Oude Nikes

Rotjoch, half Senegalees-half Europees, belandde in Hilversum nadat zijn moeder hem wees op een vacature bij BNN. ‘Het eerste jaar voelde ik me niet op mijn plek. En het kostte BNN net zo lang om aan mij te wennen. Ik ben heel anders opgegroeid, tussen vooral allochtonen. Soms begrepen ze het niet dat ik beledigd kon zijn als ze een stomme opmerking maakten.’

Inmiddels is Rotjoch verantwoordelijk over de 101Barz-site, waar honderden studiosessies van Nederlandse rappers op staan, van Ali B. tot underground. Soms rapt Rotjoch zelf een stukje. De website trekt tot wel 800.000 bezoekers per maand. ‘Ik heb echt een fokking groot bereik. En het zijn juist de mensen die Hilversum niet kan bereiken.’ Volgens onderzoek is 101Barz de hoogst gewaardeerde website van de Publieke Omroep.

In interviews klaagde Rotjoch de afgelopen maanden over BNN. Hij sprak van een depressie, doordat hij tot ’s nachts met de camera feesten afstruinde en weinig sliep, maar geen waardering en weinig geld van de omroep kreeg. ‘Hiphop is een lifestyle, dus ik kan niet op twee jaar oude Nikes lopen. Ik moest dus wel bijbeunen.’ Rotjoch begon naast zijn BNN-werk een eigen bedrijf, waarmee hij feesten organiseert in Club Bitterzoet en Hotel Arena. ‘Maar nu zijn mijn gebeden verhoord’, lacht hij. BNN gaf hem een grotere crew met vier man en een flinke salarisverhoging.

Ondernemen

Rotjoch bedacht 101Barz toen het einde van zijn eerste tijdelijke BNN-contract naderde. Hij nodigde rappers uit in een studio waar 3FM radiojingles opneemt. BNN zorgde voor een website en een klein budget. ‘Er lag nog wat apparatuur in de studio die we konden gebruiken, en ook het decor is heel simpel. In het begin deed ik bijna alles zelf, van camera tot montage.’ De eerste rappers in het programma kende Rotjoch uit Amsterdam, waar hij zelf als rapper actief was. Het nieuws over de show ging van mond tot mond in hiphopland. De eerste filmpjes werden ongeveer duizend keer bekeken. Een kleine drie jaar later staat de teller van de populairste fragmenten boven de vier miljoen hits.

Vanaf december gaat de website helemaal op de schop. ‘Het moet basic blijven, want dat past bij hiphop. Maar er komt een hiphop-community bij waar rappers en beatmakers gaan elkaar daar vinden. Rappers kunnen op hun eigen profiel zelf hun mp3’s en video’s kwijt. Dan wordt het voor ons ook makkelijker om te checken wat er cool is.’

`Ik kom met meer weg anderen. Ik zeg gewoon: ey, what’s my name

Sinds zijn nieuwe contract is ingegaan, ontwikkelt Rotjoch ook programmaconcepten voor BNN. ‘Ik wil niet in het hiphophokje worden gedrukt.’ Rotjoch zegt dat hij over zijn nieuwe programma-idee niets kwijt kan, maar legt het concept toch uit. ‘Het gaat over jonge mensen die heel ondernemend zijn, maar niet de mogelijkheden hebben om iets voor elkaar te krijgen.’ Rotjoch zou de jongeren als presentator een handje moeten helpen. ‘Ik houd ervan om dingen uit te zoeken en op poten te zetten. Als dat lukt, kom ik helemaal klaar.’

Het systeem

Tegen alle drukke tv- en feestactiviteiten van nu steekt het gedoe van vroeger met school en tijdelijke baantjes schril af. Rotjoch maakte zijn vmbo niet af. ‘Ik heb wel een soort half diploma om te laten zien dat ik tot in het laatste jaar ben gekomen. Bij sommige vakken kon ik de examens niet meer maken omdat ik te veel lessen had gemist. Er waren docenten die ik misschien een keer zwaar had beledigd en waar ik niet meer in de les mocht. Die weten donders goed dat je dan nooit je school kan afmaken.’

‘Ik heb al het werk gedaan dat je kunt bedenken. Veel productiewerk gedaan en schoongemaakt. Twee weken bij Tempo Team, dan weer vier dagen daar, en aan het eind mag je niet blijven. Ik ben jarenlang werkloos en onverzekerd geweest. Je hebt wel eens ministers die zeggen dat iedereen gewoon moet werken. Maar er zíjn gewoon geen banen, dus hoe de fok moet je dan werken?’

‘Als ze een buitenlandse naam zien, krijg je niet eens een brief terug waarin staat dat ze je niet aannemen. Ik heb wel eens een sollicitatie verstuurd vanaf een mailadres met Henk punt Vermeer, en dan krijg je ineens wel een reactie. Als je het mij vraagt: het systeem klopt voor geen meter.’

De afstand tussen de Bijlmer en de rest van Nederland is gigantisch, vindt Rotjoch. Door de economische crisis is het geweld in de Bijlmer nog erger geworden. ‘Nu de banen en baantjes nog schaarser zijn, stijgt het aantal moorden.’ Rotjoch kijkt verbaasd op als hij hoort dat burgemeester Cohen sprak over drie doden bij de schietincidenten dit jaar. ‘Drie doden? Het zijn er veel meer, echt véél meer. Er zijn zeker zeventien doden gevallen. Daar zitten illegalen bij en daar komt niemand buiten de Bijlmer ooit achter. Anderen zijn verdwenen, terwijl de hele buurt weet dat ze gewoon dood zijn. Ik was vorige zomer op vakantie in Aruba. Daar is het precies hetzelfde. Het hele eiland weet precies van welke klif Natalee Holloway is gegooid. Mensen praten met elkaar, tegen de politie zeggen ze niks.’

‘Er zijn zeker zeventien doden gevallen. Daar zitten illegalen bij en daar komt niemand buiten de Bijlmer ooit achter.’

Over zijn eigen criminele verleden laat Rotjoch niet het achterste van zijn tong zien. ‘Ik ga er niet om liegen: ik was de supplier van de buurt als het gaat om wiet en zo. Ik heb ook andere dingen gedaan in de criminaliteit, die waarschijnlijk veel heftiger zijn.’ Rotjoch raadt anderen af de misdaad in te gaan, maar noemt daarvoor alleen praktische redenen. ‘Maar de criminaliteit is niet cool. Dat wil ik tegen de kinderen zeggen. De ene maand heb je misschien veel geld in je zakken, maar de volgende maand heb je niks. Misschien krijg je dan ook niet eens een uitkering omdat je te weinig hebt gesolliciteerd. Het is fysiek en mentaal te zwaar voor heel veel mensen.’

Vanaf IJburg

Nu Rotjoch op IJburg woont, kijkt hij heel anders naar het leven in de Bijlmer. ‘De meeste mensen die daar wonen, weten niet hoe de wereld in elkaar zit. Ze komen nooit buiten de Bijlmer. Ik ken hun gevoel: ze zitten vol met frustraties. Toen ik 22, 23 was, was ik echt geen grappige en relaxte jongen. Ik ben echt fokking blij dat ik uit die sfeer van de Bijlmer ben gestapt.’

Op het internet laat Rotjoch zich niet alleen van zijn muzikale kant zien. Hij werkte ook mee aan pornofilmpjes op de site van een vriend. Hij leverde muziek aan en deed ook mee op de site. ‘Echte Bijlmer ghetto shit’, lacht Rotjoch. ‘Ach, het is niet meer dan af en toe een poesje aaien. Ik sta niet met mijn leuter in beeld.’ Gaat deze ghetto shit hem geen problemen opleveren als Rotjoch grotere tv-programma’s wil gaan presenteren? ‘Het is een ouwe site. Alles is opgenomen voordat ik bij BNN terechtkwam. En ik kom met meer weg dan andere mensen, want ik zeg gewoon: ey, what’s my name? Ik heet niet voor niets Rotjoch.’

‘Ik ben 28 en ik heb geen diploma’s, dus ik denk veel na over wat ik over tien jaar moet doen. Als ik heel eerlijk ben wil ik dan het liefste niet meer in Nederland zijn. Ik wil in een klein huisje aan het strand in een warm land wonen. Goede muziek luisteren en veel boeken lezen. Lekker wat visnetten binnenhalen en naar de markt om groente te kopen. Misschien heb ik dan een klein taxibedrijfje waar ik geld mee maak, en dan kan ik heel simpel en goed leven. Ik ben eigenlijk best wel simpel, man.’

De studiosessie met Greengang is met meer dan vijf miljoen hits de meest bekeken video op 101Barz.

Reblog this post [with Zemanta]

2 reacties op “Rotjoch:"Ik ben fokking blij dat ik uit die Bijlmersfeer ben gestapt."

Reacties zijn gesloten